moto3 / Second row for Bastianini, Dalla Porta will start 17th

The rain affects the Qualifying session of Moto3 class at the Circuit of the Americas. Tomorrow in Austin the two Leopard Racing’s teammates, Bastianini and Dalla Porta, will start from the 2nd and 6th row respectively.

 

The rain threat of this Saturday morning at the Circuit of the Americas (CoTA) in Austin certainly did not shake up the mood of the Leopard Racing team, determined to get on track and confirm yesterday’s great performance and prepare themselves for the official Qualifying session. Despite the low temperature and the still damp ground after the rainfall of the previous night, the duo Lorenzo Dalla Porta and Enea Bastianini highlighted in the third and final session of free practice: the Tuscan recorded the best FP3 time, with the Beast in fourth overall at just +0.186s by his teammate. Both riders of the Leopard Racing team were the only ones in the Moto3 class Top 5 (together with rival Di Giannantonio) able to improve their lap times compared to Friday’s combined free practice.

On this positive note, the unit led by Miodrag Kotur & Christian Lundberg was preparing to face the official Qualifying session, scheduled for 12:35 local time. About 20 minutes earlier, a slight but annoying rain fell on the 5513m of the CoTA, forcing teams and drivers to overturn the strategies. The QP session started in critical conditions but the track was progressively drying up by the Moto3 machines’ riding, with the riders obliged to return to the garage to mount the slick tires in the last minutes available.

Due to a great time-attack, Enea Bastianini made a real comeback with red helmets in every sector of the track: 2’19.577 his personal score, that could have been even better for his pace if he hadn’t taken the checkered flag. Some difficulty for his team-mate Lorenzo Dalla Porta, author of the 17th lap time: the Tuscan, who has already showed his potential on the dry asphalt, will be called to a great comeback from the sixth row. Tomorrow morning will take place the Warm Up session, preview of the third race of the 2018 season that will start at 11am on the total distance of 17 laps.

 

#33 Enea BASTIANINI (2’19.577)
“That was close: 1 lap more! QP session started with rain, in an unknown condition for this weekend so far. In the first run I had a lot of effort, then I saw that the track was drying and I came back to the box to fit the slicks tires. I pushed hard, unfortunately there was no more time and I saw the checkered flag: such a shame because we could certainly do better. I’ll start on 2nd row, this track has a very long straight so we could stay in front of the group. Let’s see what happens tomorrow, I have a good pace in dry conditions!”

#48 Lorenzo DALLA PORTA (2’20.323)
“It was a difficult Qualifying for me, I did not expect to be so far behind. Unfortunately the track conditions changed lap by lap. I tried to do my best but I could not push hard. I’ll start in 6th row, but I’m confident on the engine power. I’m happy with the bike’s setting in dry conditions, I finished in first position in FP3. We have a “glass half-full”: tomorrow we will have to catch up the gap!”

 


Moto3™ Starting Grid:

1 – J. Martin / SPA / Del Conca Gresini / Honda / 1’53.782
2 – A. Canet / SPA / Estrella Galicia 0,0 / Honda / 2’19.125
3 – J. McPhee / GBR / CIP Green Power / KTM / 2’19.421
6 – E. Bastianini / ITA / Leopard Racing / Honda / 2’19.577
17 – L. Dalla Porta / ITA / Leopard Racing / Honda / 2’20.323

 

Moto3™ Schedule (Local Time, GMT -5):

Sunday, April 22nd:
09:40-10:00 – WarmUp
11:00 – Race (17 Laps)

 

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SECONDA FILA PER BASTIANINI, DALLA PORTA PARTIRA’ 17°

 

La pioggia condiziona le Qualifiche ufficiali della classe Moto3 al Circuit of the Americas. Domani ad Austin i piloti del team Leopard Racing, Bastianini e Dalla Porta, scatteranno rispettivamente dalla seconda e sesta fila.

 

La minaccia di pioggia con cui è iniziato il sabato mattina al Circuit of the Americas (CoTA) di Austin non ha certo scosso gli animi dei piloti del team Leopard Racing, determinati a scendere in pista per confermare le buone prestazioni di ieri e prepararsi al meglio in vista delle Qualifiche ufficiali del pomeriggio.

Nonostante le temperature basse e l’asfalto ancora umido dopo i rovesci della notte precedente, il duo Lorenzo Dalla Porta e Enea Bastianini si è messo in evidenza anche nella terza ed ultima sessione di prove libere: il toscano ha fatto registrare il miglior tempo delle FP3, con Bestia quarto assoluto a soli +0.186s. Entrambi i piloti del team Leopard Racing sono stati gli unici nella Top 5 della classe Moto3 (insieme al rivale Di Giannantonio) in grado di migliorare i propri riferimenti cronometrici rispetto alla combinata di ieri.

Con questa nota positiva, la struttura guidata da Miodrag Kotur & Christian Lundberg si apprestava ad affrontare le Qualifiche ufficiali, previste per le 12:35 ora locale. Circa 20 minuti prima, una lieve ma fastidiosa pioggia si abbatteva sui 5513 m del CoTA, costringendo team e piloti a stravolgere le strategie. La sessione iniziava così in condizioni critiche ma fortunatamente la pista andava progressivamente asciugandosi col passaggio delle Moto3, vincolando i piloti a rientrare ai box per montare le gomme slick negli ultimi istanti a disposizione.

Con un gran time-attack, Enea Bastianini ha compiuto una vera rimonta accendendo caschi rossi in ogni settore del tracciato: 2’19.577 il suo crono personale che avrebbe potuto essere anche migliore visto il suo ritmo se non avesse preso la bandiera a scacchi. Qualche difficoltà in più per il suo compagno di squadra Lorenzo Dalla Porta, autore del 17° tempo: domani il toscano, che ha già dimostrato il suo valore sull’asciutto, sarà chiamato a un gran rimonta dalla sesta fila. Domattina ci sarà l’ultima sessione di rifinitura del Warm Up, anticipo della terza gara della stagione 2018 che scatterà alle 11 locali sulla distanza di 17 giri.

 

#33 Enea BASTIANINI (2’19.577)
“Mi è mancato 1 giro! Le qualifiche sono iniziate con la pioggia, in una condizione sconosciuta finora. Nei primi run ho fatto molta fatica, poi ho visto che la pista si asciugava e sono rientrato al box per montare le slick. Ho spinto subito forte, purtroppo non c’era più tempo e ho preso la bandiera a scacchi: un vero peccato perché potevamo fare sicuramente meglio. Parto in 2 fila, questa pista ha un rettilineo molto lungo e quindi possiamo stare davanti. Vediamo cosa succede domani, ho un buon ritmo sull’asciutto!”

#48 Lorenzo DALLA PORTA (2’20.323)
“E’ stata una qualifica difficile, non mi aspettavo di partire così indietro. purtroppo le condizioni cambiavano giro dopo giro, siamo partiti con la pista bagnata che mano a mano si andava asciugando. Ho cercato di fare il massimo ma non riuscivo a spingere forte. Parto indietro, ma il motore va forte e si potrà rimontare domani; sono contento del setting sull’asciutto nelle FP3 che ho concluso in prima posizione. Prendiamo il bicchiere mezzo pieno e cerchiamo di guardare avanti in maniera positiva: domani ci sarà da rimontare!”

 

Griglia di Partenza Moto3™ :

1 – J. Martin / SPA / Del Conca Gresini / Honda / 1’53.782
2 – A. Canet / SPA / Estrella Galicia 0,0 / Honda / 2’19.125
3 – J. McPhee / GBR / CIP Green Power / KTM / 2’19.421
6 – E. Bastianini / ITA / Leopard Racing / Honda / 2’19.577
17 – L. Dalla Porta / ITA / Leopard Racing / Honda / 2’20.323

 

Agenda Moto3™ (Ora Locale, GMT -5):

Domenica, 22 Aprile:
09:40-10:00 – WarmUp
11:00 – Gara (17 giri)

 

Photo credit: LEOPARD RACING